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Vikas Gupta:編程要從娃娃抓起

來源:ifanr 發布時間:2013-12-11 閱讀次數:

  Vikas Gupta 這位美籍印度程序員創過業,加入過 Google 任職部門高管,還在亞馬遜干過,跟同鄉 Pichai 一樣,是一個典型的和互聯網以及代碼程序結下不解之緣的印度漢子。可能是創造神梵天在印度人的基因里添加了“編程精通”這項天賦技能,而 Vikas Gupta 認為自己有使命讓人們的這個天賦技能早日激活,于是發明了一個可以幫助小孩子們學習代碼的機器人。

  簡單來說,“編程精通”的天賦技能一般需要在 16 級(歲)左右激活,但是有了機器人的幫助,5 歲就可以學習編程了。而 Vikas Gupta 萌生這個讓幼兒學習編程的想法是在兩年前。當時他想讓自己年幼的女兒盡快對計算機程序感興趣,比如越來越多的教育界人士認為,應該盡早教孩子們閱讀和數學。

  雖然有些小學已經開始教授代碼知識了,但是 Gupta 仍然想要更小的孩子們投入到這項偉大的事業中去。于是招了兩個前蘋果和青蛙頂級設計工程師成立了一個精英團隊來完成自己的理想。

  目前他們的這個創業項目名為 Play-i。處于預購籌資中。關于怎么實現自己幫助小孩子學習代碼編程的理念, Gupta 如此解釋:

“我們了解到,為了讓小孩子們對編程感興趣,這個產品必須是有形的,而不能是一款軟件,于是我們的方式是讓孩子們可以玩得開心。”

  Bo 和 Yana 兩個機器人就是 Gupta 的成果,一個 5 歲的孩子就能夠通過 iOS 應用中的拖放界面結合機器人學習編程知識。針對其他幼兒編程語言的學習弊端,Gupta 的機器人首先會給孩子們介紹一個最基本的概念,然后控制實實在在的物體讓孩子們提供一系列的命令,而不是一上來就教授枯燥的編程語法。

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  對于 5 歲的孩子來說,非常重要的問題就是怎樣吸引孩子們來玩這個玩具。如果說男孩子還可以接受的話,那么女孩子對這種非洋娃娃狀的玩具可就不感冒了,這花費了產品團隊很長的時間來改進產品。

  Bo 的定位是一個“探索者”,可以移動和跳舞,而 Yana 更偏向于激發創造性。Yana 被設計成可以通過編程改變聲音和燈光來匹配孩子們的想象力,例如飛翔的飛機或者跳躍的獅子。

  Gupta 的這個編程機器人售價從 49 美元到 149 美元不等。他們公司已經開發出 API,以便在孩子們長大之后可以學習使用更高級的編程語言,也就是說機器人其實也可以隨著孩子一起成長的。Gupta 的團隊也是充滿愛心的團隊,他們將給那些缺乏物質條件的學校捐獻機器人并開發專門的課程。

  而另一個我們關注的問題是,程序員們或許希望自己的子女繼承衣缽,但是編程和代碼這些是否適合每一個孩子學習呢?這個技能是屬于外語一樣的專業知識,還是乘法口訣一樣的通識教育?

  Gupta 傾向于后者,他認為編程能力是一種素養,即使孩子們最后成不了軟件工程師,就像每個人都學習了數學,但并不是每個人都能成為數學家一樣。Gupta 說:

“能夠了解軟件的運作方式可以讓你做所有事情的時候更能干。關鍵問題是,我們是希望孩子們僅僅成為科技產品的消費者,還是希望他們借助我們給他的東西成為創造者?”

  雖然 Gupta 的看法是建立在自己位置上的,不一定對每個家庭每個孩子適用,但是在教授知識的方式上,通過設計制造機器人來寓教于樂相比于枯燥的課堂講述有著明顯好處,這一點在面向幼兒方面尤其突出。學不學編程可以討論,但是讓幼兒們沒有壓力地學確實是教育者應該做的。

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